Irmas historie starter helt tilbage til dengang, hvor Nørrebrogade stadig var brostensbelagt, og bilerne endnu ikke havde erstattet hestevognene. Her foregik handel med dagligvarer på torve rundt omkring i byen. Forretninger var endnu ikke blevet en del af dagligdagen.

I 1886 var Københavns samlede indbyggertal næsten 300.000, og alle disse mennesker skulle dagligt have friske fødevarer. Det var Karen Marie Schepler hurtig til at indse, og derfor startede hun en lille mælke- og æggeforretning i Ravnsborggade på Nørrebro En forretning som skulle vise sig at udklække verdens næstældste dagligvarekæde, kun overgået i alder af den engelske supermarkedskæde Sainsbury’s.

Med sin lille forretning startede hun en kæmpe succes og pustede som den første liv i Irmaånden. En ånd som består af lige dele troværdighed, ordentlighed, respekt for hinanden, sammenhold og livsglæde.